[India] Ambicioso proyecto para popularizar conocimientos informáticos

El profesor del Instituto Indio de Tecnología (IIT por sus siglas en inglés) Bombay, Kannan M Moudgalya y su equipo han estado documentando y tutoriales para software libre y de código abierto disponibles en Linux para popularizarlos en las escuelas y universidades de la India.

La sala 311 de la División de Automatización es diferente de la mayoría de los laboratorios en el ala que alberga el Departamento de Ingeniería Química en el IIT Bombay. Los estudiantes están sentados frente a computadoras de escritorio, hablando en sus micrófonos y escuchando la misma pista repetidamente en sus auriculares. Cada miembro lee cada comando, algunos en Gujarati, algunos en Hindi y otros en Inglés de la India.

Profesor Kannan M Moudgalya en el IIT Powai

La sala, que aloja el proyecto Tutorial Hablado, es un ambicioso proyecto que pretende crear tutoriales audiovisuales para todo el Software Libre y de Código Abierto (FOSS) y ponerlos a disposición de forma gratuita en la web ya través de DVDs.

¿Quiénes son y qué hacen?

Dirigido por el profesor Kannan M Moudgalya, jefe del proyecto Tutorial Hablado, un equipo de 40 miembros divididos en dos equipos — Creaciones, que producen tutoriales audiovisuales y Eventos, que realizan talleres — Tutorial Hablado ha venido promoviendo el uso de software libre como LibreOffice (una suite ofimática libre, gratuita y multiplataforma), LaTeX (sistema de composición de textos útil para estudiantes que se ocupan de números complejos y fórmulas a diario) en la India. “Seleccionamos a los mejores programas de software libre, preparamos tutoriales sobre ellos y los ponemos a disposición de escuelas, universidades y organizaciones no gubernamentales. Nuestro objetivo es llegar a oficinas del gobierno y también a empresas, pero llevará tiempo“, añade. Estos tutoriales están disponibles en más de 12 idiomas, incluyendo el Sánscrito, Bodo, Tamil, Telugu y Urdu entre otros. También usan dobladores de voz independientes, a quienes se les paga entre R500 (aprox. US$ 9,13) a R1000 (aprox. US$ 18,26) por un programa de 10 minutos de duración.

Una aplicación de alto nivel científico como Scilab adaptada para funcionar en un dispositivo Android como Aakash

¿Cómo funciona?

El equipo de Eventos de Tutorial Hablado lleva a cabo una pequeña sesión a través de Skype, donde se selecciona a un representante de la escuela o la universidad de destino. El representante de la institución educativa, se introduce entonces a todo el proceso, y se mantiene como un punto de contacto para realizar futuros talleres, exámenes, proporcionar los materiales de tutoría y distribuir el Software Libre.

El equipo Tutorial Hablado en el IIT Bombay

¿Por qué Software Libre?

… Porque están disponibles de forma gratuita“, razona el profesor, agregando: “Y son tan eficientes como cualquier otro software comercial.” Mientras que los programas de Software Libre, como LibreOffice son gratuitos, software con licencia como MS Office puede costar hasta R19.000 (aprox. 346,36 US$). Por otra parte, para ejecutar MS Office, se requiere el sistema operativo Windows, que implica otros R8.000 (aprox. 145,84 US$) a R9.000 (aprox. 164,07 US$). Por otro lado, LibreOffice funciona bien en Ubuntu Linux OS, que también está disponible de forma gratuita. “Así que, con el Software Libre, uno no tiene que gastar miles en compra de software. Es posible utilizar este dinero para comprar otra máquina“, sostiene el profesor que es también miembro del Comité Permanente de la Misión Nacional de Educación a través de Tecnologías de Información y Comunicación (TIC). El proyecto Tutorial Hablado se inició con el objetivo de documentar los programas de código abierto, en junio de 2011, pero ahora se ha extendido a la creación de audio-video tutoriales para todo el Software Libre, portando lenguajes de programación como C, C++, SciLab, Python, etc y también libros escolares en formato e-pub y distribuyendo al mismo tiempo software basado en Linux para escuelas y colegios.

Portada del CD de Tutorial Hablado de LibreOffice

La visión TI

El objetivo principal de este proyecto es hacer a la India digitalmente alfabetizada“, razona Moudgalya agregando que no es posible si se basa sólo en software comercial. “Tenemos que aprovechar al máximo el uso de software de código abierto como LibreOffice y LaTeX y sistema operativos como Linux. Es nuestra única solución“, concluye.

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