[España] Investigadores crean un programa para enseñar braille a niños ciegos

El programa enseña a escribir palabras usando el teclado del ordenador como si se tratara de la tradicional máquina Perkins.

Un grupo de investigadores de la Escuela Universitaria Politécnica de Teruel ha creado NELA, un programa informático libre y multiplataforma que facilita el aprendizaje del código Braille a los niños ciegos.

El programa permite enseñar a escribir letras, sílabas y palabras en código Braille siguiendo un método pedagógico que cada docente puede adaptar a las necesidades del usuario. Se basa en el uso del teclado del ordenador como si se tratara de una máquina Perkins utilizada tradicionalmente para la escritura de este código, según explican en un comunicado.

Este programa, desarrollado por Enrique Matías bajo la dirección de Inmaculada Plaza, ha recibido ya varios reconocimientos como el doble premio nacional en la VI Final del Concurso Universitario de Software Libre, celebrado estos últimos 10 y 11 de mayo en la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Informática de la Universidad de Sevilla.

NELA constituye la etapa final de un proyecto que comenzó en el año 2007 en el seno del grupo de investigación de EduQTech, en el que han desarrollado diferentes dispositivos para enseñar Braille a niños con deficiencia visual.

Tras utilizar estos dispositivos con niños y profesionales, los investigadores vieron la necesidad de establecer un puente o paso intermedio entre los dispositivos electrónicos y el ordenador, así como de ampliar la formación al uso de sílabas y palabras.

El grupo EduQTech ha desarrollado también adaptaciones de juguetes y realizan cursos de formación sobre el uso de la tecnología con niños discapacitados. Además, desarrollan otros proyectos tecnológicos que buscan mejorar la calidad de vida de las personas dependientes(discapacitados y ancianos), especialmente en el medio rural.

La Voz de Galicia