Alternativas libres a formatos que no lo son

Cuando de tecnologías de la información se trata, en realidad nuestra “lucha” excede ampliamente la frontera del software libre. En realidad, existen por lo menos 4 grandes frentes: hardware libre, software libre, estándares abiertos y formatos abiertos.

En el mundo digital tienen gran importancia los formatos en que guardamos nuestros datos, ya que los formatos no libres nos imponen restricciones de uso. Hay dos tipos de formatos:

  1. formatos no libres (privativos o cerrados): son aquellos que tienen restricciones legales de uso, no pueden ser implementados por cualquiera ya que sus especificaciones no son públicas, están sujetos al pago de licencias y son controlados y definidos por intereses privados.
  2. formatos libres (o abiertos): son aquellos que poseen una especificación de referencia bajo una licencia libre y pueden ser implementados por cualquiera sin restricciones legales de uso. Habitualmente son publicados y patrocinados por organizaciones de estándares abiertos, aunque muchos son desarrollados por empresas.

Cabe mencionar que existen varios formatos que, si bien algunos pueden considerarlos “híbridos”, para los “puristas” siguen siendo formatos privativos. Se trata, por ejemplo, de aquellos formatos que hacen públicas sus especificaciones (o sea, la estructura y la lógica interna de la información guardada con ese formato) pero los programas que lean esos formatos son “obligados” a pagar una licencia para hacer uso de ese formato en forma legal y no estar sujetos a juicios y demás acciones legales. Este es el caso de los MP3.

Sólo debemos usar formatos libres. Los formatos privativos nos convierten en usuarios cautivos, el avance de los formatos libres es imparable. A punto tal que hasta la piratería beneficia a estos desarrolladores de software privativo, en tanto ayuda a “acostumbrar” a la gente a usar sus programas y, en consecuencia, los formatos de los archivos que soportan. La razón principal por la que muchos no se adoptan Software Libre, por ejemplo, es porque se preguntan: “…y ¿puedo abrir mis archivos de Word ahí?”.

Soporte de formatos privativos en Linux
Prácticamente todos los formatos (libres y no libres) tienen soporte en Linux.

Veamos los formatos más habituales y sus características.

Archivos de texto plano

  • Estándar de facto: TXT (.txt), formato libre.

Documentos

  • Estándar de facto: .doc / .docx, formato privativo de MS-Word.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: OpenDocument Text (.odt). Para documentos enriquecidos relativamente simples también podemos usar el formato libre Rich Text Format (.rtf).

Hojas de cálculo

  • Estándar de facto: .xls / .xlsx, formato privativo de MS-Excel.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: OpenDocument Spreadsheet (.ods).

Presentaciones

  • Estándar de facto: .ppt / .ppx, formato privativo de MS-PowerPoint.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: OpenDocument Presentation (.odp).

Documentos (sólo lectura)

e-books

Archivos comprimidos

  • Estándar de facto:
    • tarballs (.tar.gz) en Linux.
    • El formato libre ZIP (.zip) y el formato privativo RAR (.rar) en Windows.
  • Algunos formatos libres para utilizar: 7 Zip (.7z), GNU Zip (.gz), BZip2 (.bz2), etc.
  • Todos los formatos estándar para empaquetar y comprimir son libres.

Imágenes de disco

Gráficos de mapa de bits

  • Estándar de facto: no hay, los más utilizados son GIF, JPEG y PNG.
  • Actualmente todos los formatos estándar de mapa de bits son libres.
  • El formato PNG (.png) consigue la mayor compresión sin pérdida de calidad.
  • Para transparencias o animaciones, GIF (.gif) también es una buena opción, sin pérdida de calidad.
  • El formato JPEG (.jpg) es ideal para fotos destinadas a Internet, ya que comprime con pérdida de calidad, pero ésta se puede ajustar.
  • El formato WebP (.webp) fue creado recientemente por Google en base el códec VP8. Compite directamente con JPEG.

Diseño gráfico

  • Estándar de facto: .psd, formato privativo de Adobe Photoshop.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: eXperimental Computing Facility (.xcf), formato libre utilizado en GIMP.

Gráficos vectoriales

  • Estándar de facto: .swf, formato privativo de Adobe. También es muy utilizado el Microsoft Metafile (.wmf).
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: SVG (.svg).

CAD

  • Estándar de facto: .dwg, formato privativo de AutoCAD.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: DXF (.dxf).

3D

  • Estándar de facto: no hay, existen gran cantidad de formatos 3D.
  • Debemos utilizar el formato libre: X3D (.x3d).

Audio

  • Estándar de facto: MP3 (.mp3), formato propietario del Instituto Fraunhofer.
  • Debemos abandonarlo y utilizar el formato libre: Ogg Vorbis (.ogg), FLAC (.flac) para audio sin pérdida de calidad y Speex (generalmente dentro de un contenedor .ogg) para grabación de voz.
  • Otros formatos:
    • AAC (.m4a, .mp4), formato privativo utilizado por iTunes.
    • WMA (.wma), formato privativo de MS-Windows Media Audio.
    • QuickTime (.mov), formato privativo de Apple.
    • RealAudio (.ra), formato privativo de RealNetworks.
    • AMR (.amr), formato privativo para grabar voz.

Video

  • Estándar de facto:
    • MPEG (.mpg), formato privativo de MPEG.
    • DivX (.avi), formato privativo de DivX.
  • Debemos abandonarlos y utilizar:
  • Otros formatos:
    • WMV (.wmv), formato privativo de MS-Windows Media Video.
    • QuickTime (.mov), formato privativo de Apple.
    • RealVideo (.rm), formato privativo de RealNetworks.

Contenedor multimedia

Un contenedor multimedia es un tipo de archivo que almacena audio, vídeo, subtítulos, capítulos, meta-datos, etc. El audio y el vídeo estarán codificados en alguno de los formatos anteriores, por lo que necesitaremos los códecs adecuados.

  • Estándar de facto:
    • MPEG-4 (.mpg), formato privativo de MPEG.
    • AVI (.avi), formato privativo de Microsoft (ASF, .asf, para streaming).
  • Debemos abandonarlo y utilizar:
  • Otros formatos:
    • QuickTime (.mov), formato privativo de Apple para sus códecs.
    • RealMedia (.rm), formato privativo de RealNetworks para sus códecs.

DVDs

  • Decodificar o saltarse las protecciones anti-copia de los DVDs encriptados es ilegal en muchos países (piratería). Pero en otros países estas prácticas son legales:
  • en España el derecho de copia privada permite hacer copias de respaldo de DVDs y CDs en cualquier soporte.
  • en Estados Unidos algunas sentencias declaran legal desencriptar el sistema anti-copia de los DVDs Macrovision para hacer copias de respaldo con programas como DVD Decrypter.
  • en Noruega la justicia declaró legal desencriptar el sistema anti-copia de los DVDs CSS (Content Scrambling System) en el juicio contra el adolescente Jon Johansen (alias DVD Jon) cuando rompió el algoritmo.

Videos Web

  • Estándar de facto: .flv, formato privativo de Adobe.
  • Debemos abandonarlo y aprovechar las características del estándar HTML 5.

 

Usemos Linux