[Brasil] Especialista defiende el software libre, la educación y la cultura digital

Cuando se habla de la relación entre la tecnología de la información y la educación, una persona es una referencia por unanimidad. Léa Fagundes es psicóloga y pedagoga, doctora en psicología de la educación y ha estado haciendo la historia como una de las primeras voces de apoyo de las TI aplicadas a la educación – o la “integración de la escuela en la cultura digital”, como prefiere llamar. Fundó en 1973, el Laboratorio de Estudios Cognitivos (LEC) de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul (UFGRS) y fue pionera en los proyectos, gubernamentales o no, de uso de las computadoras como herramienta de enseñanza. Influenciada por el pensador suizo Jean Piaget, la profesora Léa, como es conocida, usa la visión sistémica para entender y explicar que los niños no necesitan tener aula de informática. “Los niños no necesitan ser enseñados, ellos aprenden”, explica la profesora, premiada en 2000 con la Orden Nacional del Mérito y de Educación y, en 2006 con un premio de la UNESCO. “Ellos son nativos de la cultura digital”, completa.

Ud. estudia informática en la educación desde hace más de 20 años. ¿Cuál es la mayor ventaja del software libre en la educación?

Cuando empezamos, no había software libre. Sólo existían los programas propietarios. La más importante ha sido la comunidad de software libre. Todo el proceso y la actitud de la comunidad. Nuestra gran ventaja de usar software libre es, en primer lugar, no depender de los productos que se generan para satisfacer las nociones pre-concebidas de los técnicos que lo hacen. Como nuestro concepto de educación es revolucionario, no encontrábamos los recursos acordes.

¿Cómo surgió en Brasil el uso de computadoras en la educación?

En 1980, cuando empezamos, el proyecto era de la Secretaría de Informática, que estaba conectada directamente al gabinete del Presidente Figueiredo [los ingenieros de la Secretaría de Informática eran de Nacional de Seguridad]. Llegó una oferta para formar cinco centros universitarios de investigación y experiencias de informática en la educación. Nos postulamos, junto con otras 24 universidades federales y fuimos uno de los cinco elegidos. La primera propuesta fue crear, en cada Secretaría de Educación, centros de formación de profesores y laboratorios para que ese grupo de profesores formen a los profesores en las escuelas.
 
Conseguimos muchas computadoras y vinieron dos profesores de cada secretaría estatal de la educación. Este fue el comienzo. A partir de esos cinco centros, conseguimos que todos los Estados pudieran tener, en el gobierno estatal, un centro para la formación de los docentes y de uso de la tecnología en las secretarías estatales de educación. A partir de allí, aumentamos y comenzamos a hacer centros en algunas escuelas, en otras universidades, etc.
 
Todo eso fue muy lento, porque las computadoras eran muy caras. Por ejemplo, en la segunda mitad de los años 80, planeamos un curso para el cual habría que comprar 50 computadoras para las 27 secretarías de educación y formar profesores en cada secretaría. Fue aprobado y cuando el dinero finalmente fue liberado, la inflación se lo había “comido” y sólo pudimos comprar 25 computadoras.
 
Ese proyecto fue el embrión del actual ProInfo, o Programa Nacional de Informática en la Educación.

¿Y cómo se desenvolvió posteriormente con internet?

En la segunda mitad de la década de los 90, se creó la Secretaría de Educación a Distancia. En su interior fueron incluidas dos tecnologías que no eran usadas: la televisión y la informática en la educación.
 
Me llamaron para asesorar un proyecto de informática en la educación dentro de la secretaría de Educación a Distancia. El proyecto, el mejor realizado en Brasil dentro de esta área, fue la creación de Núcleos de Tecnología Educativa, los NTEs, en todo el país, basado en el modelo de Novo Hamburgo (RS), que en 1980 se convirtió en la primera ciudad brasileña en poner computadoras en las escuelas. Con ese modelo creamos el Proninf [como ProInfo era llamado antiguamente], que pretendía crear NTEs en todo Brasil.
 
El Secretario de la Educación a Distancia de la época, Pedro Paulo Poppovic fue a recorrer los EE.UU. para ver las experiencias allí. Regresó con el testimonio de los profesores estadounidenses de que el Brasil no tenía condiciones para hacer eso. Fue entonces cuando el secretario llamó y dijo que Internet sería indispensable. Esto ocurrió alrededor de 1994. Inicialmente, para poner a prueba, hacíamos la conexión por radio aficionado en nuestro laboratorio.
 
Comenzamos a formar profesores a distancia y presencial, pero Internet no era web, era diferente. Formamos a distancia 24 profesores del Ministerio de Educación de Costa Rica. Fue nuestro primer curso a distancia en la UFRGS. La gente pensaba que no podríamos hacer eso. “¿Cómo van a enseñar a profesores a Costa Rica que nunca vinieron a Brasil, que no hablan portugués?” Así que hicimos una experiencia y, al mismo tiempo que no enseñaban castellano, nosotros les enseñábamos portugués.
 
Su formación es de psicóloga. ¿Cómo se interesó y comenzó a trabajar en informática en la educación?
 
Al principio yo no era psicóloga, era pedagoga, o sea ya era del ámbito de la educación. Siempre me volví “loca” por buscar nuevos recursos en la educación para “salvar” a los niños. Como pedagoga, trabajaba con psicología escolar y dificultad de aprendizaje de alumnos. En 1975, creamos en la UFRGS el Instituto de Psicología, a fin de crear psicólogos en varias especialidades. Entre siendo profesora, pues no había psicólogo escolar.
 
En el momento en que estábamos montando el curso de psicología, trajimos expertos externos para indicar cómo se estaban movilizando las cosas internacionalmente. Había muchas experiencias de psicólogos estadounidenses como Skinner [Burrhus Frederic Skinner, uno de los estudiosos del conductivismo], que  experimentaban el uso de la tecnología en la educación y las cosas no mejoraban.
 
Además, mejoraba el niño que no era pobre. El niño de clase media, con todas aquellas metodologías de enseñanza, aprende. Cuando es pobre, no tiene manera alguna. Pero, ¿por qué sería? Lesión en la inteligencia, diferencias entre los niños bien alimentados? Eso me molesta. Ninguna psicología me respondió, entonces fuí a estudiar a Piaget [Jean Piaget fue un estudioso suizo que investigó los procesos de aprendizaje y la captación de conocimiento], que es difícil teorías. Estudiando a este pensador, yo -que vivía investigando para comprender la inteligencia del niño y su fracaso- vi que no es el niño quien fracasa. Cualquier niño que no está enfermo o no tenga lesión tiene la misma inteligencia que los demás y puede aprender. Es la escuela que fracasa.
 
Sabíamos que había regresado a la Argentina un médico, Antonio Battro [actualmente, especialista en el área y consultor del programa Una computadora por Niño], que había trabajado durante cuatro años con Piaget en Suiza. Lo invitamos, llegó a Rio Grande do Sul, trabajamos durante seis años juntos, creamos un grupo de estudios, realizamos seis congreso brasileños, y después de un tiempo, nos invitó a ver el trabajo que se estaba desarrollando, utilizando las computadoras para el tratamiento de niños con discapacidad en el Hospital del Niño, en Buenos Aires.
 
Yo decía que no quería saber de la máquina – “soy humanista”. Estábamos ahí, y conocimos y “enloquecimos” con lo que vimos. Y yo pensé: si lo hacen con los niños con discapacidad, ¿no puede hacerse con los niños saludables? Fue así que, cuando llegamos a Brasil, decidí que trabajaríamos con la computadora. Y es por eso que entiendo la resistencia de los maestros hoy en día, para quebrarla, me gusta que vean lo que está pasando, para ver los ojitos de los niños y cómo cambian.

¿Es más difícil enseñar a los niños o al profesor en el ámbito de las tecnologías de la información en la educación?

Los niños no necesitan ser enseñados, ellos aprenden. Pero el profesor quiere ser enseñado. “Tengo que tener clases en Word”, dicen. Y yo respondo: “no doy clase de Word a los niños.” ¿Quieren escribir? Usen el procesador de textos. Hay niños, en los proyectos que hacemos, que “inventaron” procesadores de texto para comprender lo que es la magia de la cosa.
 
Esto se refiere a otra característica del software libre en educación, que es la de no sólo permitir que se creen programas para su uso en escuelas y clases, sino también permitir que los propios niños crear pequeños programas, ¿no?
 
Tengo mi título en psicología, hice el doctorado en psicología defendiendo eso. Estuve cinco horas defendiendo mi tesis porque la mesa no entendía que tenía que ver un psicólogo con la computadora. Esto demuestra que la falta de percepción acerca de la visión sistémica está en personas de todos los niveles de formación.

¿Informática en la educación o la educación en la Informática?

Yo prefiero decir “integración de la escuela en la cultura digital”. La cultura digital cambia todo. Es importante decir que ya salimos de la era industrial y entramos en la era digital. Esta nueva cultura tiene características totalmente diferente. El problema es que aún se usan algunas características nuevas para hacer las cosas en la lógica industrial. Es la transición que está ocurriendo. Las personas nacidas después de 1985 serán mucho mejores. Nosotros, más viejos, somos inmigrantes, ellos son nativos de la cultura digital. Tengo un nieto que, con nueve años, me vio leyendo un manual para aprender a usar Word y me preguntó “¿para qué el manual, abuela? yo te ayudo. “ Y comenzamos a aprender como utilizar el programa.

Y en esta nueva cultura digital, ¿las escuelas están dispuestas a aplicar la informática en la educación?

No necesariamente las escuelas deben estar preparadas. Los niños lo están. El problema de la escuela es a aceptar el cambio. La cultura digital ofrece nuevas competencias y no tiene límites. El software libre es fantástico en la educación es grande, porque incluso si el software no ha hecho ya, uno puede crear lo que necesita, lo que imaginamos. Por eso no tiene límites. Abre la mente a la permanente invención de hipótesis. ¿Cómo se aprende normalmente? Creando y negociando. Y eso es lo que el software libre hace: los niños aprenden negociando y creando soluciones. En resumen, el software libre no está diseñado para hacer esto, es la cultura digital que genera. Esta generación que creció familiaridad e inventando dentro de la tecnología tiene otro tipo de pensamiento, otro tipo de funcionamiento cognitivo. Software Libre, para mí, es el resultado de la generación nacida en la cultura digital.

 

por Maria Eduarda Mattar

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