Desventajas del software ilegal y algunos consejos

Abundan los ejemplos de lo problemático que puede resultar ahorrarse dinero, no importa cuanto, al arriesgarse a usar software ilegal. En todos los casos uno va a tener problemas en el corto, mediano o largo plazo.

Desde el punto de vista de un simple análisis de riesgo económico sencillamente no es una buena decisión. Por ejemplo, uno decide “ahorrarse” $100 y descarga una copia de WinRAR de un sitio “alternativo” por una fracción de ese valor, o incluso gratis.

Luego de eso uno empieza a padecer algunos síntomas visibles de ese ahorro: supuestas infecciones de la PC, promociones de supuestos programas limpiadores, etc. Todos engaños, salvo aquel del que nunca va a ser notificado, el propio utilitario de ese sitio alternativo.

La solución es desinstalar todo esto, conseguir algún software que lo detecte (si lo pudo instalar es porque su software de seguridad actual no lo detectó) y elimine el malware que dejó ese utilitario gratuito.

Pero entonces, ¿cuántas horas le cuesta solucionar esto? Y si uno no es un “sabiondo” de las PC como para resolverlo, ¿cuanto le cuesta contratar a alguien competente para solucionarlo?.

Bien, creo que ya a esta altura está claro porque se afirmó mas arriba que no era una buena decisión. Uno ignoró a sabiendas o no, los problemas posibles y el costo que acarrean.

Pero aguarde un momento, eso no fue todo, resulta que no hablamos de que uno podría no haber notado nada raro en la PC, es más funciona de maravillas como siempre, pero hace unos días notó ciertas operaciones de transferencia de fondos de su cuenta bancaria o en su tarjeta. Bueno lo peor de todo es que hoy a causa de esa mala decisión su PC podría tener software espía con el cual alguna banda de cibercriminales ya obtuvieron hace varias semanas y sin que uno se de cuenta, los datos de ingreso a su cuenta bancaria, tarjeta de crédito, u otro similar.

Bien, quizás lo mejor sea instalar la PC nuevamente. Entonces le cargamos el Windows XP de esa copia que nos pasó un amigo, cargamos el número de serie que tenemos anotado, ignoramos la advertencia de copia ilegal, total funciona bien. O no tanto.

Resulta que Windows XP con las sucesivas actualizaciones automáticas implementa el WGA (Windows Genuine Advantage) para combatir la piratería y si uno tiene una de esas copias con un numero de serie de licencia que fue robado, sencillamente su Windows no recibe más actualizaciones de seguridad. Punto. Claro que puede visitar cada mes el sitio de Microsoft, averiguar que parches hay disponibles, descargarlos, (si es que la descarga no pide verificación WGA) e instalarlos manualmente. Pero ¿quien sabe tanto de esto y lo hace con regularidad?

Luego con el correr del tiempo las sucesivas vulnerabilidades que van apareciendo son utilizadas por los cibercriminales para generar malware, paginas web infectadas, correos con adjuntos y… cuando aparece algo mayúsculo como el boletín MS08-067 uno ya no tiene casi más defensas, se contagia alguna variante del Conficker y queda inutilizada la poca defensa que restaba de su software antivirus, que no puede acceder más al sitio para actualizarse, además por el daño que genera este gusano.

De hecho esto último es tan cierto que Symantec ha correlacionado los países más infectados con Conficker junto con los que mayor piratería de Windows XP ha habido y por lo tanto mas sistemas sin parches de seguridad actualizados. ¿Coincidencia?, no; causa y efecto.

Bueno como podemos ver, con un par de ejemplos de la vida real y bien documentados, el software ilegal cada vez trae más problemas.

Sin embargo la salida o la solución no es necesariamente tener que gastar cientos y cientos de pesos. Hay alternativas de software libre para Windows y para Linux que son perfectamente viables para un usuario final e incluso para organizaciones. Pero si quiere seguir con Windows, o utilitarios de las marcas conocidas, bueno que le puedo decir, debe pensar en afrontar los costos.

Como siempre, es importante que podamos tomar las mejores decisiones. Estar informados de estos temas ayudará a que lo podamos hacer.

Ejemplos relacionados:

Consejos:

  • Obtenga software legítimo del sitio de su fabricante. Como con su banco, no siga vínculos de un correo electrónico, avisos u otros sitios no comprobados.
  • Mantenga actualizado los parches de su sistema operativo. Compruebe que es así, por ejemplo para Windows con la herramienta MBSA.
  • Mantenga actualizado los parches de seguridad de sus aplicaciones. La herramienta Personal Desktop de Secunia es una alternativa buena y gratuita. Aproveche el reporte de esta herramienta y considere desinstalar aplicaciones discontinuadas que tienen vulnerabilidades. También toda aplicación que ya no use.
  • Mantenga activo y actualizado su software de seguridad anti-malware. Tanto las firmas del programa con la versión del programa deben mantenerse actualizados. Hágase el hábito de comprobar la fecha de actualización cada día al empezar a trabajar con su PC.
  • Mantenga activo su software de protección de red, (cortafuegos). Compruebe en algún sitio la efectividad del mismo (hay un buen test en ShieldsUp!)
  • Utilice un navegador actualizado, si es posible complementos para protegerlo de scripts o vulnerabilidades aun en vías de solución como el Clickjacking. Ejemplo Firefox 3.05 con NoScript.
  • Manténganse informado sobre lo que pasa con algún boletín de seguridad que esté a su alcance, o algún Blog de Seguridad.
  • Si es posible, no trabaje con un usuario con privilegios de administración del equipo. Disminuirá las posibilidades a un eventual malware de causar daño a su equipo.

Raúl Batista de la redacción de Segu-info